Colegios comunitarios estadounidenses intensifican la matriculación internacional

Colegios comunitarios estadounidenses intensifican la matriculación internacional

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Foto: US News

En los últimos meses, los colegios comunitarios han estado en el centro de atención de las discusiones sobre educación superior estadounidense. En enero de 2015, el presidente estadounidense Barack Obama anunció su plan para hacer gratuito el colegio comunitario para ciudadanos estadounidenses. Y a partir de julio, Tennessee y Oregón se han convertido en los primeros estados en aprobar una ley para que la educación sea más accesible para sus residentes.

Sin embargo, se ha prestado menos atención a una población pequeña, pero significativa dentro de los colegios comunitarios de Estados Unidos – los estudiantes internacionales.

Los colegios comunitarios son una vía de acceso a la educación superior cada vez más importante para los estudiantes internacionales de Estados Unidos, y se está intensificando la aceptación de estudiantes internacionales para aumentar su base de ingresos y diversificar sus cuerpos estudiantiles.

En 2013/14, casi el 9% – o 70,000 – de los cerca de 900,000 estudiantes internacionales que estudian en los campus estadounidenses estaban matriculados en instituciones que otorgan títulos de licenciatura, según se informa en el Open Doors Report 2014 del Instituto de Educación Internacional (IIE, por sus siglas en inglés).

De acuerdo con el IIE, el Sistema de Colegios Comunitarios de Houston actualmente alberga el mayor número de estudiantes en el nivel diploma, con 5,200 estudiantes internacionales matriculados en varios campus en toda la ciudad. Casi otros 20 colegios comunitarios de Estados Unidos acogen a más de 1,000 estudiantes, con instituciones en estados como Texas, California, Washington y Nueva York.

Los cinco principales países de origen de los estudiantes internacionales en los colegios comunitarios de Estados Unidos son China, Corea del Sur, Vietnam, Japón y México. Los colegios comunitarios son opciones particularmente atractivas para los estudiantes en los mercados sensibles a los precios, como los países de América Latina y los mercados emergentes de Asia, como Indonesia y Vietnam.

De acuerdo con un informe reciente de World Education News and Reviews (WENR), por ejemplo, más de la mitad de todos los estudiantes vietnamitas que estudian en las universidades estadounidenses se inicia en un colegio comunitario. Los estudiantes de países que han lanzado recientemente programas nacionales de becas, como Arabia Saudita y Brasil, también están cada vez más representados en la comunidad de los campus universitarios.

Los beneficios para los estudiantes son claros. Muchas escuelas ofrecen programas intensivos de inglés que ayudan a preparar a los estudiantes para estudios académicos y programas a distancia así como dentro del campus.

Pero la accesibilidad a menudo es el principal punto de venta. Mientras que los estudiantes internacionales siguen pagando cuotas por matrículas de no residentes, el precio es a menudo menos de la mitad de lo que sería en un programa de universidad de cuatro años.

Charlotte Bui, una estudiante internacional de Vietnam que estudia en Edmonds Community College en el estado de Washington, dijo que vio a un colegio comunitario como una forma accesible para comenzar su educación en Estados Unidos. Ella tiene la intención de transferirse a una institución de cuatro años el próximo año.

“Pocos colegios como este en realidad permiten a los estudiantes internacionales tomar clases a nivel universitario mientras terminan su programa de escuela secundaria, lo cual puede ahorrar mucho dinero y tiempo. Los colegios comunitarios tienen la mayoría de los cursos generales de todas las carreras en los dos primeros años, y tienen una gran cantidad de recursos para los estudiantes también. Todo al mismo tiempo, su costo es más accesible que muchas universidades de cuatro años”, dijo Bui, quien añadió que está a la espera de la transferencia el año próximo.

Indira Pranabudi, una recién graduada de la Universidad de Brown, ya ha pasado por el proceso de transferencia. Ella comenzó su carrera universitaria en Green River Community College (también en el estado de Washington) a la edad de 16 después de completar sus exámenes de nivel O en su natal Indonesia.

“Decidí ir por la ruta del colegio comunitario, ya que me permitió empezar a asistir a la universidad con menos requisitos, y también alivió mi transición a la vida universitaria a una edad temprana. En retrospectiva, fue una decisión inteligente, dadas las circunstancias, ya que era capaz de hacer estrecha relación no sólo con mis compañeros, pero también fui capaz de encontrar grandes mentores en mis profesores debido a la facilidad de comunicación”, dijo la Sra Pranabudi.

Ella, sin embargo, tiene en cuenta que uno de los retos para los estudiantes – no solo los estudiantes internacionales – es la transferencia de un colegio comunitario a una institución de cuatro años es un “choque de transferencia.”

“No es ningún secreto que asistir a una nueva escuela requiere de tiempo para el ajuste – ya sea con amigos, clases o incluso actividades extracurriculares. Después de transferir, tus compañeros ya se estarán más adelantados en cuanto a las relaciones con profesores, así como actividades en el campus, y a veces puede ser difícil tratar de ponerse al día en un ambiente universitario “, explicó.

Una estrategia de reclutamiento común para los colegios comunitarios que tratan de reclutar a estudiantes como la Sra Bui y la Sra Pranabudi es desarrollar los llamados programas “2 + 2” con instituciones de cuatro años, en particular a través de acuerdos de articulación con el estado. Las universidades también ofrecen planes de transferencia individualizados para los estudiantes para asegurarse de que sus cursos cumplen con los requisitos universitarios. Mientras que los estudiantes nacionales que asisten a los colegios comunitarios tienden a transferir a otra institución del estado, los estudiantes internacionales tienen a menudo una gama más amplia de opciones de transferencia disponibles.

Los colegios comunitarios en el área de Seattle, por ejemplo, coordinan una feria de transferencia internacional cada otoño y primavera a la que asisten representantes de más de 40 universidades de todo el país. Muchas instituciones de cuatro años se benefician de la concentración de estudiantes internacionales en los colegios comunitarios de los que buscan ser transferidos.

La Universidad de California en Santa Bárbara (UCSB) es una de las escuelas de cuatro años que asiste regularmente a la feria de transferencia en Seattle, además del reclutamiento de colegios comunitarios locales en California.

“Hemos encontrado que reclutar estudiantes internacionales de colegios comunitarios es muy beneficioso para nuestro campus. Nuestra experiencia es que la diversidad geográfica representada por matrículas internacionales nos permite cumplir con estudiantes de todo el mundo en un solo lugar”, dijo Lisa Przekop, directora de admisiones en la UCSB. “Los estudiantes de transferencia han tenido un poco más de experiencia de vida por lo que llevan un buen nivel de madurez y también han completado con éxito la preparación de la transferencia por lo que sabemos que pueden adaptarse a los cursos de educación superior en nuestros campus.”

Para el otoño de 2015, la UCSB recibió aproximadamente 14,600 solicitudes de transferencia, aproximadamente 2,500 de los cuales eran de estudiantes internacionales. Según Przekop, la universidad ha inscrito a cerca de 200 estudiantes internacionales de transferencia en otoño de 2014.

Para los colegios comunitarios que buscan reclutar estudiantes internacionales, hay una serie de estrategias. Green River Community College, que matricula aproximadamente 1,600 estudiantes internacionales, emplea tres reclutadores de tiempo completo y trabaja con los agentes educativos seleccionados. También persiguen una estrategia que ellos llaman “el reclutamiento sillón”, que puede ser una buena opción para las instituciones con presupuestos limitados de contratación.

“La mayoría de nuestro reclutamiento de sillón en Green River consiste en respuestas a claves de red  generadas por nuestro fuerte y multilingüe sitio web, y de los sitios web comerciales que los detectan y envían a nosotros”, dice Ross Jennings, Vicepresidente de Programas Internacionales de Green River. “También de vez en cuando escribimos o somos mencionados en artículos o publicaciones como Open Doors … Por último, muchos miembros de la comunidad local se acercan a nosotros en busca de llegar a los estudiantes de sus países de origen en el extranjero.”

Sin embargo, advirtió que el reclutamiento de sillón debe ser un complemento, no un reemplazo, para otras estrategias de reclutamiento. Según Jennings, si los colegios comunitarios son serios acerca de la construcción de sus programas internacionales, tendrán que comprometer los recursos apropiados.

Broward College en Fort Lauderdale, Florida es otra institución que persigue estrategias de reclutamiento de sillón, en particular a través de canales en línea. Broward actualmente acoge a más de 500 estudiantes internacionales en sus tres campus.

“La actual generación de adultos jóvenes tiene una vida virtual. Son móviles. Broward College mantiene en cuenta la flexibilidad en la revisión de las estrategias para el reclutamiento de estudiantes internacionales. El ‘reclutamiento de sillón’ tiene sentido para nosotros debido al bajo costo (en comparación con los gastos de viaje) y la penetración en el mercado. Las plataformas en línea ponen un colegio comunitario urbano como nosotros a la par con los colegios y universidades más grandes. Utilizamos estos servicios como una estrategia de marca ya que estudiantes en el extranjero no están familiarizados con Broward College o lo que un colegio comunitario tiene para ofrecer.

El éxito con una iniciativa de plataforma en línea depende de lo bien que se conoce a una institución y sus fortalezas, cuáles son sus objetivos principales y que tienen el apoyo de la administración en la ejecución táctica”, dijo Regina Carvalho, Coordinadora de Apoyo y Extensión para Estudiantes Internacionales de Broward.

Otro enfoque de Broward por la internacionalización es un modelo de colaboración con instituciones asociadas extranjeras que ofrecen planes de estudio de la universidad en el extranjero. Los socios pueden convertirse en afiliados o centros mediante la búsqueda de acreditación a través de la Asociación Sureña de Colegios y Comisión de Universidades. Los cursos se imparten en Inglés, por lo general por la facultad local en el país de acogida que cumple con las condiciones requeridas para la acreditación y es aprobada por el colegio. Los estudiantes en este tipo de programas pueden recibir un título de licenciatura y certificados de Broward sin tener que abandonar su país de origen.

Como hemos señalado, los estudiantes internacionales en muchos países persiguen una variedad de caminos a la educación superior, y pueden comenzar sus estudios en programas de inglés, escuelas secundarias o universidades de dos años. La inscripción en cualquiera de estos programas, ya sea a través de vínculos formales entre instituciones o no, es un aspecto importante de la base de la matrícula del país anfitrión. En ese sentido, el creciente alcance internacional de los colegios comunitarios de Estados Unidos es particularmente notable y bien podría dar lugar a un papel más importante para los colegios de dos años en la exportación de educación estadounidense de cara al futuro.

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agosto 27, 2016 9:50 pm