Educación Sudáfrica lleva a juicio al Gobierno sobre las reglas de visado Por: ICEF Monitor

Educación Sudáfrica (EduSA), máximo organismo del país para las escuelas de enseñanza del idioma Inglés (ELT), ha presentado una demanda contra el gobierno de Sudáfrica en un esfuerzo modificar o revocar las enmiendas realizadas a la Ley de Inmigración de mayo de 2014.

 

Esta medida extraordinaria sigue a casi dos años de discusión y negociación con los departamentos gubernamentales, al final del cual la asociación pensó que no tenía otra opción que recurrir a la instancia legal. “EduSA ha hecho repetidos y concertados  esfuerzos para resolver estas dificultades mediante el diálogo con el [Departamento del Interior (DHA) y el Departamento de Educación Superior y Capacitación (DHET)]”, dice el Presidente de EduSA, Johannes Kraus. “Estos esfuerzos han fracasado. A pesar de las repetidas promesas de asistencia y/o soluciones provisionales del DHA, no se han previsto soluciones o respuestas”.
En virtud de la enmienda de 2014, las visas de estudiante sólo pueden ser emitidas para “instituciones de aprendizaje”, que incluyen a las universidades, los centros de educación y las escuelas primarias y secundarias. Las escuelas de idiomas, sin embargo, están excluidas en virtud de la enmienda de 2014, y el resultado final es que los estudiantes o los solicitantes que tengan interés en estudiar inglés en Sudáfrica no han podido calificar para un permiso de estudios desde entonces.
“En la actualidad, los reglamentos hacen provisiones para los visados para las instituciones de enseñanza”, pero no tiene provisiones para que instituciones como EdUSA sean consideradas como tales”, dice Kraus. “El caso espera traer un cambio en las regulaciones que verían instituciones como EdUSA declarados legalmente como “instituciones de aprendizaje” y que permitan a nuestros estudiantes entrar en Sudáfrica y comenzar sus estudios. Esperamos resolver urgentemente este asunto y permitir que nuestros miembros, su personal y los estudiantes internacionales vuelvan a operaciones normales. Las implicaciones sociales y económicas de cualquier retraso en el proceso son demasiado horribles para considerar”.

 

De hecho, los efectos sobre las 24 escuelas miembros de EduSA ya han sido profundos. Los últimos datos de inscripciones muestran que el número de estudiantes se redujo en un 37% desde 2014 hasta 2015, y las semanas de estudio en un 22%. En términos absolutos, la matrícula de estudiantes cayó desde un máximo de 10,062 en 2014 a 7,336 en 2015. Las semanas por estudiante se redujeron de 55,394 a 45,342 en el mismo período.
El descenso se puede atribuir directamente a la política de visados de 2014, tras varios años de crecimiento constante para la industria ELT de Sudáfrica, incluyendo aumentos en el número de estudiantes año tras año, de 4% a partir de 2012 a 2013 y el 9% de 2013 a 2014.

 

Declaraciones juradas presentadas por la asociación tienen en cuenta que la industria ELT del país atrae cientos de millones de Rands en inversión extranjera, y es “totalmente dependiente de la capacidad de los potenciales estudiantes extranjeros para obtener los visados necesarios para venir a Sudáfrica.” Los documentos caracterizan las enmiendas de 2014 como “irrazonables, ilegales e inconstitucionales” y argumentan que “los gobiernos modernos deben regular la inmigración… de una manera legal, razonable, justa y eficiente.”

 

La declaración jurada señala también que, al igual que todos los demás negocios, las escuelas de inglés “sobreviven con un margen de ingresos. Este margen no mayor a un 10% aproximadamente, en un buen año. Por eso, cuando la industria en su conjunto disminuye en más del 20%, el beneficio desaparece. Las escuelas de idiomas operan en pérdidas. Esto no es sostenible. Por otra parte, la disminución sólo va a seguir, si es que no queda ninguna visa apropiada para los estudiantes EduSA “.
Los documentos de la corte apuntan a que en lugar de una disminución de los niveles de 2013, los proveedores de la enseñanza del inglés en Sudáfrica podían prever el continuo crecimiento en 2014 y 2015 debido a la creciente demanda mundial y el nivel de crecimiento promedio de otros destinos importantes ELT. La asociación calcula el costo económico de este crecimiento no percibidos, así como las pérdidas reales registradas en 2014 y 2015, 117 millones de rands ($ 8.2 millones USD). Esto explica la estimación de los gastos de matrícula, junto con los gastos de viaje y vivienda.
EduSA también anticipa claramente que las escuelas tendrán un reto cada vez mayor para sostener sus operaciones cuanto más tiempo se excluyan del proceso de visa de estudiante. El Vicepresidente de EduSA, Torrique Borges, informa que dos escuelas Inlingua, en Ciudad del Cabo, y la Escuela de Idioma Inglés (ELS), se han visto obligadas a cerrar este año. La mayoría de los demás, añade, “han tenido que reducir tanto sus clases m, así como los números de personal administrativo debido a la disminución de la matrícula de estudiantes debido a la situación de visado que prevalece. Además de esto, hay una serie de escuelas que se han trasladado a locales más pequeños para mantener sus escuelas más económicamente viables debido a las circunstancias actuales. Más escuelas están definitivamente en riesgo de cierre si la actual legislación de inmigración permanecer vigente”.
EduSA hoy espera concertar a una cita en la corte en octubre “por lo que el juez tendrá que tomar una decisión sobre medidas provisionales para nuestra causa”, dice Borges. “Si todo funciona a nuestro favor, tenemos la esperanza de resolución antes de que finalice el año.”

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octubre 17, 2016 12:55 pm