Escuela de ESL en Vancouver cierra repentinamente, 600 estudiantes fuera de clase

Estudiantes y trabajadores de Vancouver English Centre. La escuela fue cerrada cuando llegaron el sábado en la mañana. Foto: www.cbc.ca

 

Escuela de ESL en Vancouver cierra repentinamente, 600 estudiantes fuera de clase

Por Matt Meuse

 

El cierre repentino de una escuela de idiomas de Vancouver ha dejado a 600 estudiantes sin clases, y casi a100 miembros del personal sin trabajo.

 

Los maestros en el Centro Inglés de Vancouver (VEC, por sus siglas en inglés), una escuela de Inglés como segundo idioma (ESL) en el centro de Vancouver, han estado en huelga durante las últimas cuatro semanas, en busca de su primer contrato colectivo.

 

Los representantes del sindicato dicen que se presentaron a la escuela a las 9 a.m. del viernes para una sesión de mediación privada, pero en su lugar encontraron un grupo de estudiantes y personal confusos que se reunían afuera. Una nota había sido publicada diciendo que la escuela fue cerrada, y que era poco probable que volviese a abrir.

 

Héctor Díaz, estudiante de VEC de México, dice que la escuela aún le tiene que reembolsar su dinero a pesar de las reiteradas solicitudes a lo largo de la huelga. Ahora que la escuela está cerrada, no tiene idea de qué hacer.

 

“Vine aquí a estudiar, pero ahora no tengo nada de dinero para tomar otro curso, porque no tienen el dinero”, dijo Díaz.

 

“Viajé millas de distancia de mi país, y esta es una mala situación en la que estoy”.

 

Antes de la huelga, la escuela contaba con unos 600 estudiantes matriculados – todos los cuales se quedaron sin ninguna explicación por el cierre repentino, no hay información de contacto, y no hay reembolso.

 

Ken Gardner, presidente y propietario de VEC, fue contactado por CBC para hacer comentarios, pero no respondió antes del plazo. Una copia de la notificación de cierre fue publicada en la página de Twitter de la escuela.

 

Los maestros estaban dispuestos a comprometerse

 

Kim Fissel es el presidente interino de ETEA local 9, el sindicato que representa a los maestros de VEC. Dijo que después de cuatro semanas de acción en el trabajo, el sindicato había venido preparado viernes por la mañana a hacer algunas concesiones.

 

“Habíamos decidido, con el fin de tratar de permitir que la escuela permaneciera abierta, permitir a estos estudiantes obtener lo que pagaron y permitir que más de 45 maestros mantuvieran sus puestos de trabajo, contrarrestando [nuestra propia oferta inicial]”, dijo Fissel .

 

“Tengo maestros que me preguntan qué sucederá a continuación, porque tienen años invertidos en la escuela”, dijo. “En un caso tenemos a un maestro que ha estado allí 18 años.”

 

“Esto no tenía que pasar”.

 

La huelga se produjo después de 15 meses de negociaciones de contratos fallidos y mediación. Los maestros habían estado pidiendo salarios comparables a otras escuelas que representa el sindicato, así como el pago por el tiempo dedicado a la preparación de clases.

 

La falta de acreditación deja a los estudiantes con pocas opciones

 

VEC fue miembro fundador de Idiomas Canadá, una organización sin ánimo de lucro que supervisa las escuelas de ESL en todo el país. Pero Idiomas Canadá dice que VEC perdió su membresía hace varios meses después de que dejó de pagar las cuotas.

 

VEC nunca se convirtió en un miembro de la Agencia de Instituciones Privadas de Capacitación de Carreras (PCTIA), un organismo regulador del gobierno provincial fundado en 2004 para establecer las normas de educación para las escuelas de ESL.

 

Dado a que VEC no está bajo la jurisdicción de Idiomas Canadá o PCTIA, Fissel dice que los estudiantes no pueden apelar a los organismos de ayuda para recuperar su dinero.

 

“Los estudiantes lamentablemente tendrán que proceder legalmente, y según tengo entendido, de forma individual” dijo. “Puede ser que sean capaces de obtener una acción de clase juntos, pero que en realidad no tienen muchas opciones.”

 

Las escuelas de ESL no caen bajo la definición de “formación profesional” proporcionada por la ley provincial de Instituciones de Formación Privada, por lo que el registro con PCTIA no es obligatorio para operar una escuela ESL en B.C.

 

“Este resultado particular muestra realmente por qué [la acreditación por] PCTIA no debe ser voluntaria” dijo Fissel. “Esto hace todo tipo de daño a la reputación de las personas involucradas”.

 

Nada de esto es particularmente reconfortante para Díaz. Al igual que muchos estudiantes de VEC, está en un país extranjero con una visa de corto plazo. Está aquí solo hasta diciembre, no está familiarizado con el sistema legal local, y dice que el consulado mexicano ha sido hasta ahora incapaz de ayudar.

 

Es también gastó más de $5,000 en la inscripción pagada a VEC.

 

“No tengo dinero para gastar en un abogado”, dijo Díaz.

 

“No sé qué hacer. No sé si puedo solicitar un servicio legal. Estoy totalmente perdido.”

 

 

 

 

Articulo original: http://www.cbc.ca/news/canada/british-columbia/vec-esl-school-closes-1.37381243

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septiembre 9, 2016 12:24 pm