Gobierno japonés pide a las universidades cerrar las facultades de ciencias sociales y humanidades

Foto: Kyoto University

Tienes poco tiempo? Éstos son los aspectos más destacados:

 

  • El Ministro de Educación de Japón ha pedido a todas las universidades nacionales a cerrar sus departamentos de ciencias sociales y humanidades
  • Hasta ahora 26 universidades han confirmado sus planes de cerrar las facultades afectadas o convertirlas en “áreas que satisfagan mejor las necesidades de la sociedad” 

Una encuesta reciente de rectores de universidades japonesas encontró que 26 de 60 universidades nacionales con programas de ciencias sociales y humanidades tienen la intención de cerrar estos departamentos durante o después del año académico 2016. Los cierres son una respuesta directa a una solicitud extraordinaria del gobierno japonés de que las universidades tomen “medidas activas para abolir [los departamentos de ciencias sociales y humanidades] o para convertirlos en áreas que sirvan para satisfacer mejor las necesidades de la sociedad.”

La posición del gobierno se estableció en una carta del 08 de junio de 2015 enviada por el Ministro de Educación Hakubun Shimomura a todas las universidades nacionales y organizaciones de educación superior en el país. En ella, el ministro Shimomura argumentó que la medida era necesaria “a la luz de la disminución de la población en edad universitaria, la demanda de recursos humanos y… la función de las universidades nacionales.”

El Ministro también dejó en claro a las universidades que el apoyo financiero permanente del gobierno para cada universidad dependía de su respuesta. “Hubo un claro ‘o de lo contrario’ detrás de la demanda”, escribió el periodista y educador Kevin Rafferty en el South China Morning Post “o de lo contrario no tendrán dinero”.

Política a la acción

El telón de fondo de estos eventos dramáticos en la educación superior japonesa es la estrategia de crecimiento económico del presidente, Shinzo Abe, – coloquialmente conocido como “Abenomics” – que enmarca claramente el papel de las universidades nacionales como “[productores] de recursos humanos que responden a las necesidades de la sociedad tomando con precisión los cambios en las necesidades de la estructura industrial y empleo”.
En una reciente editorial el Japan Times hace referencia a un discurso en mayo de 2014 de la OCDE, donde el presidente Abe refleja una perspectiva similar: “En lugar de profundizar en la investigación académica que es altamente teórica, llevaremos a cabo la formación profesional más práctica que mejor se anticipa a las necesidades de la sociedad.”

La política de educación superior en Japón ahora se determina a través de informes, el Consejo Presidencial de Competitividad Industrial, un órgano especial integrado por los ministros del gobierno, empresarios y (dos) académicos. Y parece que la carta de junio del Ministro para las universidades surgió de las deliberaciones dentro de ese grupo y, fundamentalmente, a partir de la convicción del presidente de que las instituciones de educación superior de Japón deberían centrarse más directamente en necesidades del mercado laboral del país.

Lo que está en juego

Aparte de las convicciones políticas de la época, la educación superior japonesa se enfrenta a algunos desafíos profundos ya familiares para los educadores en muchas economías desarrolladas. Hemos observado a principios de este año que el sistema educativo japonés está ahora al borde de un cambio significativo, ya que continúa adaptándose a las iniciativas de globalización y a las presiones de una población en edad escolar en declive.

La perspectiva es que la política y el plan de estudios de las admisiones – incluso la composición del propio sistema – todos parece ser muy diferente en el futuro cercano a lo que son hoy.

Un factor subyacente importante en esto es que se prevé que el número total de estudiantes universitarios en Japón seguirá una tendencia demográfica a la baja a partir de 2018. Se prevé que la población de estudiantes disminuya alrededor de un tercio en los próximos 15 años, de 650,000 estudiantes en 2018 a 480,000 en 2031.

La competencia entre las universidades ha aumentado predeciblemente al tiempo que el grupo de solicitantes ha comenzado a disminuir y aproximadamente el 40% de las universidades privadas del país estaban operando por debajo de la capacidad a partir de 2014.

Estas tendencias prevalecientes, tanto como cualquier otra cosa, pueden haber estimulado aún más la decisión de las universidades de cerrar o reinventar sus departamentos de humanidades y ciencias sociales.

Tiempo para el debate

La reacción ha sido rápida – y, en algunos sectores, feroz – a la noticia de la carta del Ministro en junio y la decisión resultante dirigida a cerrar muchos de los programas de pregrado y posgrado. “El fundamento de las sociedades democráticas y liberales es un espíritu crítico, que se nutre de los conocimientos de las humanidades”, dijo The Japan Times en lo que hasta ahora se ha mantenido como uno de los comentarios más duros. “Sin excepción, los Estados totalitarios rechazan invariablemente conocimiento en las humanidades, y los estados que rechazan tal conocimiento siempre vuelven totalitarios”.

El poderoso grupo de presión empresarial Keidanren también fue rápido en responder a la afirmación del gobierno de que la comunidad de negocios sólo requiere de personas con habilidades prácticas. “Algunos medios de comunicación informaron que la comunidad de negocios está buscando recursos humanos listos para el empleo, no estudiantes en las humanidades, pero ese no es el caso”, dijo el presidente del Keidanren, Sadayuki Sakakibara. Agregó que las empresas japonesas desean “exactamente lo contrario” – es decir, los estudiantes que pueden resolver problemas basados en las “ideas que abarcan los diferentes campos” de la ciencia y las humanidades.

Por su parte, el Consejo de Ciencias de Japón emitió una declaración formal para afirmar su posición de que las humanidades y las ciencias sociales “juegan un papel vital y único en comparar críticamente, contrastar y reflexionar sobre la forma en que los seres humanos y la sociedad operan, hacer una contribución esencial al conocimiento académico en su conjunto, [y se le encomienda la función de resolver – en cooperación con las ciencias naturales – los problemas contemporáneos tanto a nivel nacional como internacional “.

Como estos comentarios sugieren, un efecto irónico de la intervención del gobierno en junio ha sido el de estimular un debate más amplio y un mayor aprecio en Japón acerca de la importancia de las humanidades y las ciencias sociales.

Es demasiado pronto para decir cuáles serán los impactos más amplios. Algunas facultades ciertamente cerrarán o cambiaran de objetivos en un futuro cercano ya en el próximo año, y este cambio se verá impulsado en parte por la certeza de que Japón tiene una capacidad de educación mayor a la que necesita.

El tiempo dirá si cualquiera de estos cambios en el país alentará a los estudiantes japoneses a perseguir las humanidades y las ciencias sociales en el extranjero en mayor número. Mientras tanto, la evolución de la educación japonesa serán observadas muy de cerca por sus potenciales impactos en la movilidad internacional. Por lo menos, también llevarán algunas lecciones importantes para los educadores de otros países que tratan con problemas demográficos similares, economías cambiantes y competitividad global.

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agosto 27, 2016 10:12 pm